Benzema, « bad boy » répudié en France, buteur adulé ailleurs

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Répudié en France, adulé en Espagne: l’attaquant-star Karim Benzema enchaîne les buts et les titres au Real Madrid mais est mal aimé en France et exclu de la sélection à cause de son image de mauvais garçon, renforcée par « l’affaire de la sextape ».

Renvoyé jeudi devant le tribunal correctionnel de Versailles dans ce dossier qui l’oppose à son ancien collègue en équipe de France Mathieu Valbuena, Karim Benzema (33 ans) est rattrapé par la justice à l’heure où il semble le plus épanoui dans sa carrière de footballeur, avec un troisième titre en championnat d’Espagne glané en juillet sous les ordres de sa figure tutélaire, Zinédine Zidane.

Depuis son arrivée en 2009, il a inscrit plus de 250 buts pour le club espagnol, ce qui en fait le cinquième meilleur buteur de son histoire.

« Pour moi, c’est le meilleur » avant-centre français de l’histoire, a même jugé Zidane en décembre. « Il le prouve, il joue au Real Madrid depuis très longtemps, il compte plus de 500 matches, tous les buts… Au final, son palmarès, tout ce qu’il a accompli ici parle pour lui. »  

« Le meilleur ? Ce n’est pas à moi de juger parce que je n’ai pas vu tous les matches. Mais il a fait à mon avis la meilleure saison de sa carrière » en 2019-2020, a convenu le président de la Fédération française de football (FFF), Noël Le Graët, le 23 juillet dans un entretien à RMC Sport.

Loin de son habituel silence médiatique, de son caractère altruiste sur un terrain de football et de l’image de bon père de famille rangé qu’il essaie de distiller à longueur de « stories » sur les réseaux sociaux, Benzema est empêtré dans le pire scandale extra-sportif d’une carrière déjà émaillée de sorties de route.

– Zidane, son « grand frère » –

Auparavant, avec Franck Ribéry, il avait été associé à « l’affaire Zahia ». Renvoyé devant le tribunal correctionnel pour « sollicitation de prostituée mineure », il est toutefois relaxé en janvier 2014, comme Ribéry.

En juillet 2014, son agent d’alors, Karim Djaziri, accompagné de Zenati, avait été accusé par le quotidien L’Equipe d’avoir « agressé » certains de ses journalistes à Ribeirao Preto, camp de base des Bleus au Mondial au Brésil. Benzema a également eu des ennuis pour des excès de vitesse dans la capitale espagnole.

Cela n’a pas empêché Karim Benzema de faire son nid en Espagne, dans l’exigeant Real, et de mûrir, sous l’égide de Zidane, qu’il a souvent qualifié de « grand frère ».

« Footballistiquement, (Benzema) est simplement le meilleur. Donc oui, il a sa place en équipe de France », avait soutenu « Zizou » le 8 novembre 2019.

« Je sais qu’il est très attaché à la sélection. Il a toujours voulu y jouer », avait regretté l’entraîneur français du Real, sans pouvoir influer sur la carrière internationale tronquée de son protégé.

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